排期表的制定

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法律法規

移民的法律,自然就是《移民法》,即 Immigration and Nationality Act,收錄於聯邦法典(United States Code, USC)第8編

排期對應的法規是《美國聯邦法規》第22編第1章第E分章第42部第F分部 22 CFR Chapter I, Subchapter E, Part 42, Subpart F - Numerical Controls and Priority Dates 聯邦法規是政府部門的操作指南。在三權分立的美國架構下,國會負責立法,行政部門根據法律制定法規。這些法規可以看作是對聯邦法律的具體實施細則。

可以看到,除了2013年加了一段」Entitlement to immigrant classification」以外,對應法規全部都是90年代的產物,近20年沒有更新過。

排期表的制定

國務院(Department of State, DOS)對外發布的 The Operation of the Immigrant Numerical Control System 一文,描述了排期表的指定方法

  • 每月初,所有海外使領館上報 documentarily qualified (中文稱「審結」)的人員列表。信息只有 國家、類別、PD,不包含姓名等個人信息。本信息在每月的第一周計算,於每月的8日前匯報
  • Visa Office (VO) 按月分配名額,結合上報的審結列表,劃定排期的日期。其中,會考慮如下因素:
    • 以往的名額使用情況
    • 預測下月的名額使用情況和退回情況
    • 預測的 USCIS 使用情況(這是個神坑)
  • 綜合考慮以上因素以後,如果名額有多餘,那就是 C。如果名額不夠,那就以最後一個排不到的人的排期日劃線
  • 排期以周為組,每月的1-7日為1組,8-14日,5-21日,以及22日以後。所以排期的日期永遠是1/8/15/22中的一個
  • VO計算好排期以後,會發布給各駐海外使領館、移民局,並公布在 Consular Affairs (CA) 的網站上 travel.state.gov
  • 名額分配:
    • 使領館名額,因為有上報時已經有個人信息,一旦排期計算完畢,名額即分配到個人
    • USCIS 等到所有處理完畢,發卡之前,才會申請名額(坑 x 2)

USCIS和排期表

不管是從聯邦法規,還是排期表的制定流程,都可以看到:全程不需要 USCIS 提供任何數據,也不需要他們參與任何決策。

USCIS唯一的責任就是:批卡的時候,向 USCIS 申請一下名額。

這也就造成了 USCIS 不需要對於排期負責,不需要公開任何數據,隨便怎麼瞎搞都可以。這一原則在2010年的訴訟 Zixiang Li, et al v. Hillary Clinton, et al 中得到了法官確認,有興趣的可以延申閱讀。

AB表

因為 USCIS 的流程和數據完全不透明,在2015年,引入了 A / B 表的制度,其本意是為了讓 USCIS 的流程更接近 DOS 的,也就是先按照一定的提前量收表(B表),這樣可以準確知道 I-485 庫存的 國家 和 Priority Date,以此可以讓排期更準確。

在初次實施 AB表 的 2015年10月 排期,國務院在9月初公布的 B表 日期,比 A表 大幅提前,讓很多人開始準備在新財年交表。但在9月25日,財年開始前5天,國務院突然修改了排期表,大幅退後了 B表 排期。

  • EB-2 印度,退後2年,2011-07-01 退到 2009-07-01
  • EB-2 中國,退後17個月,2014-05-01 退到 2013-01-01
  • EB-3 菲律賓,退後5年,2015-01-01 退到 2010-01-01

這是史上第二次修改排期表(第一次是 07大潮)。這一事件引發了所謂 Visagate,或者「簽證門」訴訟。訴訟的結果是,法院判決,排期表在下月生效以前,不能認為是最終版。國務院有權在生效前做出改變。

The two Visa Bulletins are not "definitive statements" but informative statements; the September 9, 2015, Visa Bulletin did appear to have a direct and immediate effect on the day-to-day business of Plaintiffs; the Visa Bulletins did not have the status of law, if at all, until October 1, 2015; immediate compliance with the terms of these Visa Bulletins was clearly not expected; and the Visa Bulletins did not necessarily answer a legal question. These indicia of finality support the Court's conclusion that the two Visa Bulletins in question do not constitute final agency action.

隨著第一次引入 AB表 導致的鬧劇,USCIS 之後並沒有一直使用 B表。在 2017年1月 更換總統以後,更出現了2018財年全年不使用 B表 的情況。這個半吊子的項目,目前只剩下了仍然在 DOS 網站掛著的那句「USCIS, in coordination with Department of State (DOS), is revising the procedures for determining visa availability for applicants waiting to file for employment-based or family-sponsored preference adjustment of status. The revised process will better align with procedures DOS uses for foreign nationals who seek to become U.S. permanent residents by applying for immigrant visas at U.S. consulates and embassies abroad.」

至於什麼時候 USCIS 能 better align with DOS,就只有天知道了