排期表的制定

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法律法规

移民的法律,自然就是《移民法》,即 Immigration and Nationality Act,收录于联邦法典(United States Code, USC)第8编

排期对应的法规是《美国联邦法规》第22编第1章第E分章第42部第F分部 22 CFR Chapter I, Subchapter E, Part 42, Subpart F - Numerical Controls and Priority Dates 联邦法规是政府部门的操作指南。在三权分立的美国架构下,国会负责立法,行政部门根据法律制定法规。这些法规可以看作是对联邦法律的具体实施细则。

可以看到,除了2013年加了一段”Entitlement to immigrant classification”以外,对应法规全部都是90年代的产物,近20年没有更新过。

排期表的制定

国务院(Department of State, DOS)对外发布的 The Operation of the Immigrant Numerical Control System 一文,描述了排期表的指定方法

  • 每月初,所有海外使领馆上报 documentarily qualified (中文称“审结”)的人员列表。信息只有 国家、类别、PD,不包含姓名等个人信息。本信息在每月的第一周计算,于每月的8日前汇报
  • Visa Office (VO) 按月分配名额,结合上报的审结列表,划定排期的日期。其中,会考虑如下因素:
    • 以往的名额使用情况
    • 预测下月的名额使用情况和退回情况
    • 预测的 USCIS 使用情况(这是个神坑)
  • 综合考虑以上因素以后,如果名额有多余,那就是 C。如果名额不够,那就以最后一个排不到的人的排期日划线
  • 排期以周为组,每月的1-7日为1组,8-14日,5-21日,以及22日以后。所以排期的日期永远是1/8/15/22中的一个
  • VO计算好排期以后,会发布给各驻海外使领馆、移民局,并公布在 Consular Affairs (CA) 的网站上 travel.state.gov
  • 名额分配:
    • 使领馆名额,因为有上报时已经有个人信息,一旦排期计算完毕,名额即分配到个人
    • USCIS 等到所有处理完毕,发卡之前,才会申请名额(坑 x 2)

USCIS和排期表

不管是从联邦法规,还是排期表的制定流程,都可以看到:全程不需要 USCIS 提供任何数据,也不需要他们参与任何决策。

USCIS唯一的责任就是:批卡的时候,向 USCIS 申请一下名额。

这也就造成了 USCIS 不需要对于排期负责,不需要公开任何数据,随便怎么瞎搞都可以。这一原则在2010年的诉讼 Zixiang Li, et al v. Hillary Clinton, et al 中得到了法官确认,有兴趣的可以延申阅读。

AB表

因为 USCIS 的流程和数据完全不透明,在2015年,引入了 A / B 表的制度,其本意是为了让 USCIS 的流程更接近 DOS 的,也就是先按照一定的提前量收表(B表),这样可以准确知道 I-485 库存的 国家 和 Priority Date,以此可以让排期更准确。

在初次实施 AB表 的 2015年10月 排期,国务院在9月初公布的 B表 日期,比 A表 大幅提前,让很多人开始准备在新财年交表。但在9月25日,财年开始前5天,国务院突然修改了排期表,大幅退后了 B表 排期。

  • EB-2 印度,退后2年,2011-07-01 退到 2009-07-01
  • EB-2 中国,退后17个月,2014-05-01 退到 2013-01-01
  • EB-3 菲律宾,退后5年,2015-01-01 退到 2010-01-01

这是史上第二次修改排期表(第一次是 07大潮)。这一事件引发了所谓 Visagate,或者“签证门”诉讼。诉讼的结果是,法院判决,排期表在下月生效以前,不能认为是最终版。国务院有权在生效前做出改变。

The two Visa Bulletins are not "definitive statements" but informative statements; the September 9, 2015, Visa Bulletin did appear to have a direct and immediate effect on the day-to-day business of Plaintiffs; the Visa Bulletins did not have the status of law, if at all, until October 1, 2015; immediate compliance with the terms of these Visa Bulletins was clearly not expected; and the Visa Bulletins did not necessarily answer a legal question. These indicia of finality support the Court's conclusion that the two Visa Bulletins in question do not constitute final agency action.

随着第一次引入 AB表 导致的闹剧,USCIS 之后并没有一直使用 B表。在 2017年1月 更换总统以后,更出现了2018财年全年不使用 B表 的情况。这个半吊子的项目,目前只剩下了仍然在 DOS 网站挂着的那句“USCIS, in coordination with Department of State (DOS), is revising the procedures for determining visa availability for applicants waiting to file for employment-based or family-sponsored preference adjustment of status. The revised process will better align with procedures DOS uses for foreign nationals who seek to become U.S. permanent residents by applying for immigrant visas at U.S. consulates and embassies abroad.”

至于什么时候 USCIS 能 better align with DOS,就只有天知道了